¿Cómo almacenar la leche materna?

La leche materna es un tejido vivo que contiene células que se defienden de las bacterias y virus del ambiente, sin embargo esto no quiere decir que no debamos seguir reglas de higiene en cuanto al almacenamiento para mantener la óptima calidad nutricional e inmunológica de la leche.

Esta guía de almacenamiento de leche está dirigida a mamás de bebés a término y con buena salud. Las guías para bebés prematuros y en un estado de salud frágil son distintas.

Antes de empezar…

  • Lava bien tus manos antes de empezar la extracción
  • Asegúrate de hacer la recolección de leche materna en bolsitas o recipientes especiales. Las bolsitas pueden ser mas eficientes ya que ahorran espacio si son almacenadas en el freezer. 
  • Pon la fecha de la extracción en cada una de las bolistas y si aún estás en el Hospital pon el nombre de tu bebé en la misma. 
  • Utiliza antes la leche más antigua.
  • Evita agregar leche fresca a leche que ha sido previamente congelada, al agregar leche a una temperatura diferente puedes descongelar la capa de arriba de la leche congelada. Si vas a hacer esto debes llevar la leche fresca a una temperatura fría antes de agregarla a leche congelada. 

Tiempo y temperatura

  • A temperatura ambiente: de 3 a 4 horas. (16 a 26 °C)
  • Hielera con ice packs: 24 horas. (15 °C)
  • En la refrigeradora: de 3 a 8 días (0 a 4 °C), aunque idealmente no más de 72 horas. 
  • *Se debe almacenar hasta el fondo donde la temperatura es más fría y no en las puertas.
  • Leche que pasó del congelador a la refrigeradora y se está descongelando: no más de 24 horas. 
  • Unidad del freezer dentro de una refrigeradora: 6 meses 
  • En un congelador industrial: hasta 12 meses.

Preguntas frecuentes

  • ¿En cantidades de cuánto almaceno la leche? Almacénala en cantidades pequeñas de 1 a 4 oz para evitar desperdicio, recuerda que la leche que ya descongelaste no se debe volver a congelar. 
  • ¿Puedo rehusar la leche si mi bebé empezó a comer y no se terminó esa pacha? Si tu bebé no se terminó la leche en una comida y no quieres descartar esa leche es probablemente seguro que la almacenes de 1 a 2 horas en la refrigeradora y luego la ofrezcas. Si ya pasó mucho tiempo te recomiendo que mejor la descartes. 
  • ¿Porqué mi leche se ve azul, verde, rosada? La leche cambia a lo largo del día y con lo que consumes. Por ejemplo puedes notarla de un color verduzco luego de haber comido espinaca. Esto no tiene ningún riesgo para el bebé.
  • ¿Tengo que tirar mi leche si estoy tomando medicamentos? Son muy pocos los medicamentos que son incompatibles con la lactancia, depende mucho la dosis y el tiempo que lo tengas que tomar. Busca asesoría y si no te permite continuar con la lactancia buscar otra medicina alternativa con tu médico. 

Evita estos errores:

  • Calentar la leche en microondas: la leche no se calienta uniformemente y puede quemar la boca de tu bebé.
  • Hervir la leche: recuerda que esta tiene células vivas y enzimas que no resisten altas temperaturas.
  • No debes congelar leche que ya congelaste antes y descongelaste, esta se puede almacenar en la refrigeradora por un periodo de 24 horas antes de usarse.
  • No mezcles la leche con movimientos muy bruscos o fuertes: las enzimas de la leche se desnaturalizan y pierde el valor biológico. 

Autor: Jimena Tejeda Ferrate / Healthy Beginnings – Maternal and Child Nutrition / Consultora Internacional de Lactancia Materna / jimena@hbnutrition.com.gt / Tel: 2385-7707

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